Schilderes Connie van Winssen en haar echtgenoot Willem Hennipman hebben de voormalige winkelruimte, waarin eerder een drogisterij gevestigd was, omgetoverd tot een galerie waar (lokale) kunstenaars hun werken gratis kunnen exposeren.

KABBELEN Het echtpaar is in Scherpenzeel neergestreken vanuit Westbroek; een klein plaatsje onder de rook van Utrecht, waar beiden geboren en getogen zijn.

,,We hebben daar altijd met veel plezier gewoond, maar toen Willem met pensioen ging, besefte ik ineens dat als wij niets zouden doen het leven op dezelfde manier door zou kabbelen’’, Van Winssen (1957).

,,Het was tijd voor iets nieuws, een avontuur, iets beleven. Ik speelde al langer met het idee om ergens een galerie te openen, waar ik zowel mijn eigen werk als dat van andere kunstenaars kan tonen. Daar wilde ik echter niet ergens een aparte ruimte voor huren. Zodoende hebben we besloten op zoek te gaan naar een huis met winkelruimte. Omdat onze vier kinderen allemaal in de omgeving van Utrecht wonen, wilde we niet al te ver weg en na een brede zoektocht kwamen we uiteindelijk in Scherpenzeel uit. Eerst viel ons oog op een pand verderop aan de Dorpsstraat, vlakbij restaurant Sfinx. Daar grepen we echter naast de verkoop. Toen dit pand te koop kwam, hebben we meteen onze interesse kenbaar gemaakt. Het werd verkocht bij inschrijving, dus dat was nog wel even spannend. We bleken achteraf niet de hoogste bieder te zijn geweest, maar wel de enige zonder voorbehoud. Dat laatste had kennelijk de doorslag gegeven bij de selectie van de koper.''

ENERGIENEUTRAAL ,,We zijn op 1 augustus 2018 begonnen met het slopen van de binnenkant'', vervolgt ze. ,,We wilden het pand energieneutraal maken en voorzien van vloerverwarming. De bestaande vloer moest eruit, omdat die rechtstreeks op het zand lag en wij een geïsoleerde kruipruimte nodig hadden. Bij het breken kwam aan het licht dat er nauwelijks fundering was onder het pand. Daarom moesten we bij het uitgraven uiterst voorzichtig te werk gaan. De kruipruimte onder het gehele pand is echt in delen gerealiseerd, waarbij we tegen de oude muren betonnen voeten met keerwanden hebben gestort. Daarna konden we beginnen met het opbouwen. We konden in februari van dit jaar de huiskamer en de keuken aan de achterzijde van de woning in gebruik nemen. Direct daarna zijn we aan de slag gegaan met de afwerking en inrichting van de winkelruimte. Het heeft twee jaar geduurd, maar de galerie is open. Nu de huiskamer op de bovenwoning leeg is gekomen, kunnen we ons gaan richten op de verbouwing van die verdieping, die plaats gaat bieden aan twee grote slaapkamers. En er is nog veel werk te verrichten in de tuin. We denken zeker nog wel een jaartje bezig te zijn. Maar de winkel is open en daar zijn we echt blij mee.’’

Schilderen heeft de onder haar meisjesnaam signerende Connie van Winssen altijd in het bloed gezeten. Ze is in 1980 begonnen met het maken van portretten in olieverf. Van 1990 tot 1995 heeft zij les gehad aan ‘De Nieuwe Academie’ in Utrecht, waar zij de liefde voor acryl opvatte. Inmiddels heeft zij een oeuvre opgebouwd van krachtige, kleurrijke schilderijen in acryl, zowel figuratief (mensen, dieren, landschappen en bloemen) als abstract. Ze zegt geïnspireerd te worden door organische vormen. Compositie, kleur en contrast zijn belangrijker dan het onderwerp zelf. Het plezier van het schilderen staat bij haar voorop. Haar werk is in brede kring bekend en is veel geëxposeerd, in zowel binnen- als buitenland. Haar schilderijen vinden ook wereldwijd aftrek. Zelf twijfelt ze of ze haar schilderwerk moet aanmerken als werk of hobby. ,,Het is het eigenlijk allebei'', zegt Connie die vele jaren secretaris was van de Kunstkring BeeK in De Bilt en lid is van de Exto crew (internationale expositie website voor kunstenaars) en het ballotageteam. Opmerkelijk genoeg hangt er in de kunstwinkel op dit moment geen enkel schilderij van Connie.

UITNODIGEND ,,Ik vond het leuk om voor de openingstentoonstelling lokale kunstenaars te vragen hun werk hier te exposeren. Ik maakte mij wel even zorgen, omdat ik na mijn eerste oproep slechts acht aanmeldingen kreeg. Gelukkig groeide dat aantal na een tweede oproep tot dertig exposanten, variërend in leeftijd van 12 tot 88 jaar, en bijna allemaal afkomstig uit Scherpenzeel. Het levert een grote verscheidenheid op aan schilderijen, beelden en andere kunstwerken. Heel verrassend. Half augustus ga ik twee weken dicht, om in september definitief te openen met een tentoonstelling van deels eigen schilderijen en werk van gastexposanten. De kunst kan variëren van bijvoorbeeld schilderijen, beelden, 3D-kunst, houtwerk, tot sieraden en tassen. Hoewel het werk van lokale kunstenaars het allerleukst is, zullen er ook zeker exposanten van ‘buiten’ gaan komen. Omdat ik veel op beurzen heb gestaan, heb ik een breed netwerk. Dat biedt, samen met de behoorlijke voorraad schilderijen van mijzelf die ik hier in de opslag heb staan, de mogelijkheid om de exposities regelmatig te wisselen. Regelmatig nieuwe collecties laten zien houdt de winkel, die ‘te Kunst en te Keur’ gaat heten, ook aantrekkelijk om regelmatig een kijkje te nemen. Galeries kunnen vaak zo hoogdrempelig zijn. Dat wil ik met deze open ogende winkel aan de Dorpsstraat proberen te voorkomen. Het moet uitnodigend zijn om even binnen te komen.’’

,,Dit is echt een aanwinst voor Scherpenzeel’’, laat een bezoeker weten. Mensen die al een boodschap hebben achtergelaten in het gastenboek op de grote tafel blijken het daarmee volledig eens. De galerie aan de Dorpsstraat is, ook in de toekomst, geopend op woensdag-, vrijdag- en zaterdagmiddag van 13.00 tot 17.00 uur. ,,Precies voldoende voor een kunstwinkel’’, vindt Connie. ,,De galerie is een hobby, dat moet natuurlijk ook niet teveel op werken gaan lijken.’’

Margreet Hendriks

Margreet Hendriks
Foto: Margreet Hendriks
Connie van Winssen
Margreet Hendriks
Foto: Margreet Hendriks
Connie van Winssen