TOTAAL VERRAST Methorst vertelt totaal verrast te zijn door de mededeling van de VGGM. ,,Op 14 juli waren postcommandant Ruud van Ee en ik uitgenodigd voor een overleg in Scherpenzeel met Chris Lems (portefeuillehouder jeugdbrandweer van de VGGM) en Bas Lucassen (VGGM Noord) over de jeugdbrandweer. Hierin werd plotseling een nieuw beleid ten aanzien van de jeugdbrandweer gepresenteerd en vertelde men ons dat wij in het laatste kwartaal van dit jaar ons voertuig moeten inleveren. Wij hebben er uiteraard op gewezen dat toenmalig burgemeester Visser dit, destijds afgeschreven, voertuig geschonken heeft aan de jeugdbrandweer. Toen de gemeentelijke brandweer later opging in de VGGM zijn hierover ook duidelijke afspraken gemaakt, die erop neerkomen dat wij alleen bij grote onkosten of bij schade (total loss) afstand zullen doen van ons voertuig. De VGGM heeft hieraan echter geen boodschap en meent dat met het nieuwe beleid alle oude afspraken komen te vervallen. Wij zouden voor de jeugdbrandweer voortaan maar een oefenvoertuig in Barneveld of Nijkerk moeten reserveren en ophalen. Vanuit ervaring van andere jeugdbrandweerkorpsen weten we echter dat dit altijd problemen geeft; die grijpen regelmatig mis, omdat de donderdagavond een oefenavond is voor meerdere brandweerkorpsen. Ook het telkens ophalen en wegbrengen van het oefenvoertuig is qua tijdstip voor ons nauwelijks te doen. Daar wilde men dan eventueel wel een beroeps voor inschakelen. Alsof die niets beter te doen hebben. Dit is echt te belachelijk voor woorden. We hebben een uitstekend oefenvoertuig waar amper kosten aan zijn. Waarom zouden we dat moeten opgeven?''

VOOR EIGEN REKENING ,,Wij hebben ook voorgesteld om voortaan alle onderhoudskosten en APK voor onze eigen rekening te nemen. Dat gebeurt al deels met bijvoorbeeld een voor-keuring voor de APK en diverse lokale ondernemers zouden daar zeker toe bereid zijn. Maar alles wat wij aandragen wordt door de VGGM van tafel geveegd en ondergeschikt gemaakt aan het ons opgedrongen nieuwe beleid. Het is een éénrichtingsverkeer waarvan we ontzettend gedemotiveerd raken. Ik denk er echt over om ermee te kappen als we dat voertuig moeten gaan inleveren. En er zijn er meer die er zo over denken. We leren de leden van onze jeugdbrandweer dat afspraak ook afspraak is. Maar voor de VGGM telt dit kennelijk niet.

Methorst laat het 'er niet bij zitten'. Hij heeft een brandbrief geschreven naar het college van B&W en de gemeenteraad van Scherpenzeel. GBS-voorman Henk Brons heeft hierover direct vragen gesteld aan het college. Johan Methorst vertelt inmiddels ook een telefoontje te hebben gehad van de inmiddels op vakantie zijnde burgemeester De Vries, die zijn steun in de kwestie zou hebben toegezegd. ,,Het college gaat eerst precies uitzoeken hoe het precies zit met de eigendomssituatie en de afspraken rond het voertuig van de jeugdbrandweer’’ nuanceert gemeentelijk woordvoerder Mieke Gardeniers. ,,Op basis van die informatie gaat het college na de zomer verder het gesprek aan over deze kwestie’’

COMMOTIE In een reactie op de ontstane commotie rond het oefenvoertuig van de Jeugdbrandweer Scherpenzeel laat de brandweer Gelderland-Midden desgevraagd weten grote waarde te hechten aan een goede jeugdbrandweer. ,,Dit betekent ook dat onze toekomstige brandweermensen niet getraind moeten worden met oud en afgeschreven materiaal. Om deze reden hebben wij nieuw beleid gemaakt’’, aldus woordvoerder Adriënne Spijker.

ONNODIG RISICO ,,Brandweer Gelderland-Midden heeft begin 2020 besloten om de verschillende jeugdbrandweerkorpsen in Gelderland-Midden integraal onderdeel uit te laten maken van het brandweerkorps Gelderland-Midden. Op deze manier kan het korps de jeugdbrandweer beter ondersteunen en faciliteren met (blus) kleding en materialen zodat alle zeven jeugdbrandweerkorpsen goed zijn uitgerust om te kunnen oefenen en deel te nemen aan de wedstrijden. Vier korpsen beschikten over een eigen voertuig voor de jeugdbrandweer (Nijkerk, Zevenaar, Wageningen en Scherpenzeel). Deze voertuigen waren/zijn allemaal oud en voldoen niet meer aan de hedendaagse Arbo en milieu eisen. Omdat je niet wilt dat kinderen (onnodig) risico lopen is besloten alle vier de voertuigen af te stoten en de jeugdbrandweer de beschikking te geven over een (reserve) tankautospuit of het opleidingsvoertuig. Daarnaast is het financieel onwenselijk voor Brandweer Gelderland-Midden om (afgeschreven) oude voertuigen aan te houden. Deze moeten ieder jaar gekeurd worden en zijn kostbaar in onderhoud. Bovendien kunnen op enig moment zelfs geen reserveonderdelen meer verkregen worden voor dit soort voertuigen. Inmiddels zijn drie voertuigen afgestoten. Dit doen wij met alle afgeschreven voertuigen.’’

Het integraal opnemen van de jeugdbrandweer in het korps Gelderland-Midden is het resultaat van diverse gesprekken in 2018/2019 met onder andere de coördinatoren van de jeugdbrandweerkorpsen, verklaart Spijker. ,,Uit deze gesprekken is de huidige zienswijze voortgekomen. Over het algemeen tot tevredenheid van alle betrokkenen. Alle middelen die nodig zijn voor de jeugdbrandweer om op een goede manier te kunnen oefenen zijn beschikbaar of worden verstrekt.’’

Met betrekking tot de eigendomssituatie van het oefenvoertuig zegt Spijker: ,,Sinds de regionalisering van de brandweer in 2014 (de gemeentelijke korpsen zijn overgegaan naar één regionaal korps), zijn ook alle voertuigen overgegaan. Het onderhoud aan voertuigen behoort tot de bedrijfsvoering van Gelderland-Midden. De burgemeester wordt hierover periodiek geïnformeerd. Na de zomervakantie volgt een overleg met de Scherpenzeelse jeugdbrandweer en met het college, om goede werkbare afspraken te kunnen maken.’’